Τρίτη, 14 Αυγούστου 2012

Μόντρεαλ και Αθήνα - Τάξη και Χάος;


Όταν γύρισα πρόσφατα από ένα ταξίδι που έκανα στο Μόντρεαλ, άρχισα να σκέφτομαι τις διαφορές μεταξύ αυτήν την πόλη στην οποία μεγάλωσα και την Αθήνα, συγκρίνοντας τις σε επίπεδο ρυμοτομίας και αρχιτεκτονικής.
Ο σχεδιασμός του Μόντρεαλ, όπως και στις περισσότερες βόρειο-αμερικάνικες πόλεις, βασίζεται στο ορθογώνιο πλέγμα, το οποίο από την μία είναι πολύ βολικό γιατί οι δρόμοι είναι παράλληλοι και κάθετοι μεταξύ τους και έτσι δεν χάνεται κανείς δοκιμάζοντας μία άλλη διαδρομή, αλλά από την άλλη είναι αρκετά μονότονο και προβλέψιμο.
Αντιθέτως, ο σχεδιασμός της Αθήνας δεν ακολουθεί αυτό το πρότυπο. Όταν πρώτο-εγκαταστάθηκα εδώ πριν από μερικά χρόνια και έμενα στη Νέα Σμύρνη το κατάλαβα από πρώτο χέρι. Θέλησα να κάνω μία βόλτα να ανακαλύψω τη νέα μου γειτονιά, διαλέγοντας μια καινούργια διαδρομή και... χάθηκα! Διαπίστωσα ότι αυτός ο δρόμος που επέλεξα πήγαινε διαγώνια -και προφανώς όχι παράλληλα- με το δρόμο που έπαιρνα συνήθως. Στο τέλος έφτασα στον κεντρικό δρόμο τον οποίο γνώριζα, αλλά ήμουν πολύ πιο μακριά από το σπίτι! Τότε κατάλαβα ότι η ρυμοτομία της Αθήνας διαφέρει από το σύστημα στο οποίο είχα συνηθίσει.

Δευτέρα, 9 Απριλίου 2012

Γιατί αυτοί ξαπλώνουν στα γρασίδια κι εμείς όχι?



Μία τετραήμερη εκδρομή στο Παρίσι, κι η τύχη ήταν με το μέρος μας! Πολύ καλός καιρός, λαμπερός ήλιος κι ούτε ίχνος από σύννεφο. Οι Παριζιάνοι ξεχύθηκαν στα πάρκα και τα καφέ, ξαπλώσανε στα γρασίδια, κάνανε πικ νικ με την παρέα τους, παίξανε ποδόσφαιρο, ή απλά πήραν ένα βιβλίο και ένα καπέλο και κάθισαν να το διαβάσουν έξω. Παιδιά, φοιτητές, εργαζόμενοι και οικογένειες, όλες οι ηλικίες ήταν στα γρασίδια, και μάλιστα τα καλύτερα σημεία ήταν πιασμένα από νωρίς. Τους είδαμε και ζηλέψαμε και καθίσαμε κι εμείς. Δίπλα μας είχαν στρώσει και κάνανε πικ νικ με πλήρη εξοπλισμό και συνοδεία κρασιού! Λίγο πιο πέρα μια παρέα είχε στήσει ένα μικρό πλαστικό φιλέ και έπαιζε βόλει.
Οι Παριζιάνοι απολαμβάνουν τον δημόσιο χώρο τους, και σε καλούν κι εσένα να τον χαρείς. Αμέσως μετά από αυτές τις εικόνες οι συγκρίσεις με την Αθήνα ήταν αναπόφευκτες.